LA VOZ LIBRE

CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático podría extinguir una quinta parte de las especies de lagartos en 2080

Efe
2010-05-13 20:33:00

Madrid.- El cambio climático podría provocar la extinción del 20 por ciento de las especies de lagartos y lagartijas del planeta en 2080, lo que se atajaría si se redujeran las emisiones de CO2, pero, según un estudio científico, sólo en parte.

Y es que los investigadores de este trabajo, que publica la revista Science, creen que, aunque se tomen medidas para reducir la emisión de gases contaminantes, sería "inevitable" que en 2050 desaparezca el 6 por ciento de las especies de saurios, de acuerdo con las tendencias actuales de la dispersión de carbono.

Éstas son dos de las principales conclusiones del estudio - presentado hoy en Madrid- dirigido por el investigador de la Universidad de California, en Santa Cruz (EEUU), Barry Sinervo, y que cuenta, entre otros, con la participación de Ignacio De la Riva, del Museo Nacional de Ciencias Naturales (Consejo Superior de Investigaciones Científicas -CSIC-).

En el estudio se señala expresamente un riesgo de extinción especial para los lagartos vivíparos, frente a los ovíparos.

Las previsiones -los cálculos constatan que podrían desaparecer en 70 años unas 1.300 de las 5.100 especies de lagartos y lagartijas conocidos- es fruto de un modelo matemático validado con trabajos de campo de cuatro continentes y con participación de 26 científicos.

Los autores han indicado que para muchos lagartos el cambio climático es cuestión de "vida o muerte" y han reconocido que los datos son "descorazonadores y devastadores", aunque "hay esperanzas" para los lagartos del planeta si se toman ya medidas mundiales.

La investigación comenzó con la constatación de que ciertas poblaciones de lagartija de turbera (Zootoca vivipara) de Francia se habían extinguido, así como con un estudio en México.

En concreto, el equipo de Sinervo comprobó, sobre un total de 48 especies de lagartijas mexicanas del género Sceloporus, que los animales habían desaparecido en el 12 por ciento de las 200 localidades muestreadas, pese a que su hábitat permanecía intacto.

Sendos hallazgos llevaron a Sinervo a desarrollar un modelo artificial de lagarto con microchips, capaz de replicar la temperatura corporal de un lagarto tendido al sol.

Su equipo colocó estos modelos térmicos durante cuatro meses en zonas generosamente soleadas, tanto en puntos con poblaciones de lagartos y como en otros donde ya se habían extinguido.

Evaluó el número de horas diarias que los reptiles se verían forzados a resguardarse del sol y concluyó que en los lugares con extinciones de lagartos no habrían tenido tiempo de alimentarse ni reproducirse adecuadamente, ya que las altas temperaturas les obligarían a permanecer la mayor parte del tiempo en sus refugios.

A partir de esta primera aproximación, el equipo elaboró el modelo matemático de riesgo de extinción, que contemplaba las variables climáticas y las fisiológicas relacionadas con la regulación térmica de los reptiles.

Una vez validado, el último paso fue recopilar datos de las variables empleadas abarcando el mayor número posible de lugares y especies, para así poder realizar predicciones globales.

En total, cruzaron datos de 1.216 poblaciones de 587 especies repartidas en 34 familias de saurios y los datos globales concluyeron que Madagascar podría ser ya una de las zonas más afectadas por el impacto del cambio global, con un 21 por ciento de las poblaciones extintas.

Para Ignacio De la Riva, del CSIC, la pérdida de diversidad de lagartos y lagartijas "tendrá consecuencias en cascada para toda la cadena alimentaria, dado que estos reptiles son presa frecuente de un gran número de depredadores", por eso hay que implementar medidas como limitar la deforestación o protección de áreas de montaña.

En España, ha dicho, el cambio climático modificará la distribución de varias especies de saurios típicos de la Península, "poniéndolas en peligro en muchos casos".

Este estudio ha sido presentado en el marco de un congreso de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.

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Javier Fernández

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