LA VOZ LIBRE

Abandonan Irak los últimos 14.000 soldados de combate de EEUU

Europa Press
2010-08-19 02:58:44
Un total de 4.415 soldados han muerto y 32.000 han sido heridos desde 2003. El número de civiles iraquíes fallecidos se estima en más de 97.000. NUEVA YORK El convoy con los últimos 14.000 soldados de combate de Estados Unidos está abandonando Irak por la frontera con Kuwait, según informa este miércoles (madrugada del jueves en España) la cadena estadounidense NBC. Este repliegue de soldados, que se está produciendo en la madrugada de hoy jueves, supone un adelanto frente a la teórica fecha de salida de las fuerzas de combate estadounidenses de Irak, fijada para el próximo día 31 de agosto por parte de la Casa Blanca. La retirada de este último contingente comenzó a la 1.30 de hoy jueves hora local (0.30 en la España peninsular), y con ello se pone fin de forma oficial a la Operación Libertad Iraquí, que comenzó con la invasión del país árabe en marzo 2003 y cuyo propósito, según palabras del ex presidente George W. Bush, era "desarmar a Irak de armas de destrucción masiva, poner fin al apoyo brindado por Sadam Hussein al terrorismo y lograr la libertad al pueblo iraquí". Hussein, que permaneció escondido desde que comenzara la invasión, fue capturado en diciembre de ese mismo año por las fuerzas estadounidenses. El dictador, que gobernó Irak entre 1979 y 2003, fue juzgado por la Justicia iraquí, condenado a muerte y ejecutado en la horca en diciembre de 2006. "COMPROMISO CON IRAK" El portavoz del Departamento de Estado, Philip Crowley, afirmó en declaraciones a NBC de que este es un "momento histórico", si bien aclaró que esta retirada no pone fin al compromiso de Estados Unidos en Irak. "Estamos finalizando la guerra... pero aún no hemos acabado nuestro trabajo en Irak", afirmó Crowley. "Tenemos un compromiso a largo plazo con Irak", añadió. Tras esta retirada permanecerán en el país árabe un contingente de 50.000 soldados con funciones de asistencia y apoyo a las fuerzas de seguridad iraquíes, que según afirmó el presidente Barack Obama permanecerán en el país hasta finales de 2011. Esta retirada ha coincidido con un recrudecimiento de los atentados terroristas en Irak, como el perpetrado el pasado martes contra un centro de reclutamiento del Ejército en Bagdad, que dejó un saldo de al menos 57 muertos y 120 heridos. Por otro lado, la semana pasada un alto cargo militar iraquí, Babakir Zebari, criticó el repliegue estadounidense, ya que a su juicio las fuerzas de seguridad locales no estarán preparadas para asumir del control del país hasta 2020. "En este momento, la retirada va bien, porque ellos (los soldados estadounidenses) aún están aquí", afirmó Zebari, según el diario británico 'Daily Telegraph'. "Pero el problema comenzará después de 2011. Los políticos deben encontrar otras maneras para llenar el vacío después de 2011". CERCA DE 4.000 SOLDADOS MUERTOS Y 32.000 HERIDOS Desde la invasión de Irak por parte de Estados Unidos hace más de siete años, han perdido la vida un total de 4.415 soldados norteamericanos, y en torno a 32.000 han resultado heridos. Alrededor de un millón de soldados estadounidenses han servido en Irak desde 2003, lo que supone el mayor despliegue de tropas estadounidenses en el extranjero desde la guerra de Vietnam. En el momento de la invasión se produjo el mayor despliegue de tropas de Estados Unidos en Irak, unos 225.000 soldados a los que había que añadir los 45.000 de Reino Unido y los cerca de 4.000 de otras nacionalidades. Por otro lado, desde el comienzo de la ocupación militar han muerto decenas de miles de ciudadanos iraquíes, la inmensa mayoría de ellos a consecuencia de atentados terroristas y de enfrentamientos entre las milicias armadas de las comunidades chií, suní y kurda, las tres más numerosas del país. Según la página web 'Irak Body Count', que basa sus cálculos en informaciones de prensa, fuentes hospitalarias, cifras de ONG y cifras oficiales, el número de civiles iraquíes no combatientes fallecidos desde 2003 oscila entre 97.000 y 106.000. La mayoría de estas muertes se concentran en las primeras semanas de la invasión y en el periodo 2006-2007, cuando tuvo lugar una situación cercana a la de la guerra civil entre las milicias armadas chiíes y suníes, según la misma fuente.

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